Home Sport Amerikanci su ludi za nogometom; kako je nastala ta ljubav?

Amerikanci su ludi za nogometom; kako je nastala ta ljubav?

224
0

Skoro je ponoć u subotu i Roger Bennett sjedi u kafiću u jugoistočnom Washingtonu. Upravo je završio snimanje uživo svog nogometnog podcasta i ima jutarnji let za Austin — sljedeću stanicu na jednomjesečnoj turneji Svjetskog prvenstva koja uključuje deset gradova — gdje ga čeka još jedan program uživo. Twitch stream utakmice SAD-Iran i još nekoliko podcasta. Njegova ćelava glava sjaji pod neonskim svjetlima, a oči su mu tamno obrubljene. Čovjek koji zrači energijom. “Trenutačno sam psihički iscrpljen,” kaže liverpoolskim naglaskom: “Ali nikad nisam osjetio tako ugodnu iscrpljenost.”

Uz Londonca Michaela Daviesa, Bennett je dio dvojca poznatog kao Men in blazers koji od 2010. godine svojim ekstravagantnim nogometnim kronikama zabavlja sve veću svjetsku publiku. U subotu, tijekom emisije, Bennett je nazvao Lionela Messija argentinskim Care Bearom i otpjevao ime španjolskog napadača Alvara Morate u falsetu na melodiju “If you like Piña Coladas” [Escape (The Piña Colada Song), ur.] .

Bennett i Davies imaju tim od dvanaest suradnika; njihovi programi uživo privlače između 500 i 1000 ljudi odjednom. Upravo su izdali knjigu o najboljim nogometašima ikada i imaju dovoljno podcasta da pokriju svaki aspekt ovog Svjetskog prvenstva. Bennett se udružio s bivšim Obaminim glasnogovornikom Bijele kuće Tommyjem Vietorom kako bi razgovarali o geopolitičkim pitanjima koja okružuju turnir u Kataru, te s Brendanom Huntom, sukreatorom serije Ted Lasso, kako bi zabilježili putovanje američke muške reprezentacije.

Njihov cilj je pretvoriti Men in Blazers u medijsku tvrtku koja će rasti na valovima rastuće popularnosti nogometa u Sjedinjenim Državama. Nogomet je američki sport budućnosti od 1972., znao se šaliti Bennett, ali spreman se zakleti da je s ovim Svjetskim prvenstvom konačno došao trenutak (ili trenutak prije trenutka).
“Svjetsko prvenstvo 1994. trebalo je pokrenuti nogomet ovdje, ali umjesto toga došao je i prošao poput vala”, rekao je Bennett.

„Od tada je svako Svjetsko prvenstvo bio veći val koji je za sobom ostavljao sve veću publiku. To nije ravna crta, ali sa Svjetskim prvenstvom koje dolazi u Sjedinjene Države 2026. i uspjehom u kojem ženski nogomet uživa, ludilo će eksplodirati. To je pokret, to je to.”

Podaci to potvrđuju. Prema televizijskoj mreži Fox, utakmica Sjedinjenih Država protiv Engleske bila je najgledanija nogometna utakmica u američkoj povijesti na televiziji na engleskom jeziku. Mreža NBC, koja je upravo zaključila ugovor vrijedan 2,7 milijardi dolara za šest godina TV prava, kaže da je engleska Premier liga dosegla više od 30 milijuna gledatelja u Sjedinjenim Državama prošle godine, u usporedbi s oko 13 milijuna u 2012. Ted Lasso skuplja Emmyje, dok glumac Ryan Reynolds kupio je velški klub u nižoj ligi, Wrexham (Rijeka je svojedobno igrala protiv ovog kluba 1978. godine u nekadašnjem Kupu pobjednika kupova op.a.), i od toga napravio dokumentarac. Američki igrači pojavljuju se u sastavima najboljih europskih momčadi, a europske nogometne lige postale su glavno jelo u ponudi streaming servisa koji se bore za prevlast među američkim medijima.

Prije ovog Svjetskog prvenstva Netflix je emitirao dokumentarac o korupciji u FIFA-i, dok je Meadowlark Media producirala jedan na engleskom i španjolskom za Amazon Prime o američko-meksičkom nogometnom rivalstvu.

Bennettu se sve ovo još uvijek izgleda kao san. Prisjeća se kad bi ušao u kafiće u Chicagu tijekom utakmica Svjetskog kupa 1994. i našao ih prazne. Ili sljedeće godine, kada je njegov omiljeni tim, Everton, bio na terenu za važnu utakmicu u engleskom FA kupu, a on ih je pratio sa svojim ocem u Liverpoolu koji je pratio za njega držeći telefon blizu radija. . Sve do 2006. godine na američkoj sportskoj mreži ESPN Svjetsko prvenstvo u nogometu bilo je tretirano kao time buy tj. “kupovina vremena”, odnosno mreža nije plaćala prava za prijenos turnira.

U posljednja dva desetljeća Bennett i Davies, televizijski veteran koji je doveo Tko želi biti milijunaš? u Sjedinjenim Državama i sada je izvršni producent igre Jeopardy, bili su privilegirani promatrači sportskog putovanja. Za Svjetsko prvenstvo 2002. u Japanu i Južnoj Koreji, budući predsjednik ESPN-a John Skipper angažirao je Daviesa da piše dnevne članke nakon utakmica. Velika gledanost potaknula ga je da se založi za televizijska prava svjetskih prvenstvava 2010. i 2014., kao i na Premier ligu, te da zamijene programe lova i ribolova vikendom ujutro. “Mislim da se gledanost tada utrostručila”, kaže Skipper.

Godine 2010. ESPN je potrošio oko 40 milijuna dolara na televizijsku produkciju Svjetskog kupa u Južnoj Africi, otprilike isti iznos plaćen za prava. “Odlučili smo da Svjetsko prvenstvo postane jedan od naša tri ili četiri glavna prioriteta“, objašnjava Skipper, koji sada vodi Meadowlark Media. “Jesam li naišao na otpor tada? Naravno”.

Bennett i Davies upoznali su se na vjenčanju tijekom Svjetskog prvenstva 2006. i osjetili istu priliku. Bennett je bio slobodni pisac i autor, uključujući i za ESPN, a 2010. njih su dvojica pokrenula podcast s Grantlandom, ESPN-ovom sportskom stranicom koju je vodio sportski komentator Bill Simmons. Tijekom tog Svjetskog prvenstva, Bennett je bio redoviti gost MSNBC-jeve emisije Morning Joe, tumačeći turnir američkim gledateljima između segmenta o stagflaciji i segmenta o politici konjskih utrka (slavni reporter Tom Brokaw jednom ga je u eteru pitao zašto je vrijedno pridavanja tolike pozornosti nogometu; nekoliko godina kasnije ispričat će mu o obiteljskim putovanjima koje je organizirao kako bi pratio utakmice Premier lige).

Američki mediji već godinama pokušavaju prodati nogomet američkoj javnosti, s mješovitim uspjehom. Bennett kaže da ga je prije nekoliko godina izvršni direktor ESPN-a jednom pokušao uvjeriti da je Major League Soccer – glavna nogometna liga u Sjedinjenim Državama – mjesto u koje treba ulagati kako bi se povećao interes za nogomet u Sjedinjenim Državama. “Ako ste u Houstonu, koji dres nosite, Real Madrid ili Houston Dynamo?” – retorički ga je upitao menadžer. Ali Bennett je umjesto toga bio uvjeren da je Premier liga ta koja predstavlja najbolji nogomet na svijetu i da će više privući pozornost Amerikanaca.

Kada je videoigra EA Sports FIFA upoznala generaciju Amerikanaca s igračima poput Messija i Ronalda, Bennett je shvatio da je njegova uloga gledati dalje od igre. Trebao je postati nogometni sommelier za prvoligaške znatiželjnike i pomoći im pronaći momčad kojoj će se zakleti na vjernost, kao u slučaju bejzbola. “Ja sam iz Bostona, sklon sam se pomalo sažalijevati… ali također sam simpatični gubitnik iz razdoblja Red Soxa prije 2004.”, rekao mu je Vietor u prisjećanju poraza svoje bejzbolske momčadi. Bennett je imao idealnu momčad za njega. Rekao mi je: ‘Znači, ti si navijač Evertona!'”

“Američki navijači kuže igru ​​kao i svaki Englez”, kaže Bennett. “Samo što je Amerikancima nedostajao, jer oni to nisu proživjeli, narativ zahvaljujući kojem bi razlikovali Atletico Madrid i Real Madrid. Koja je razlika između Intera i Milana? Kakva je njihova povijest, kultura, politička stvarnost? Oslonili smo se na pozadinu i na povijesni okvir”.

Američke mreže su to primijetile i danas koriste Bennetta i Daviesa “uzduž i poprijeko” da prošire svoj utjecaj. Godine 2014. ESPN ih je poslao u Brazil da snime večernji završni program Svjetskog nogometnog prvenstva; NBC ih je angažirao da vode TV emisiju o Premier ligi; CBS sada sponzorira podcaste o Ligi prvaka i Nacionalnoj ženskoj nogometnoj ligi. Isto vrijedi i za igrače.

Dali su nam prostor u kojem možemo ispričati svoje priče, rekla je redovita gošća emisije kapetanica ženske reprezentacije Becky Sauerbrunn: Zahvaljujući njima, mi i ženski nogomet općenito imamo više pratitelja.

Otprilike 700 ljudi, koji su nosili Team USA Men in Blazers i majice sa šalovima, okupilo se u subotu navečer u Capital Turnaround u Washingtonu kako bi gledali nastup uživo. Kasnije su obožavatelji navalili na Bannetta i Daviesa poput pravih slavnih osoba. Bennett je saslušao gotovo svakoga koga je sreo, dao se fotografirati i optimistično je govorio o izgledima za koje vjeruje da američka reprezentacija, njegova usvojena momčad, ima u nastavku prvenstva (gledište koje je gomila jednoglasno podijelila, “pomalo je neugodno “ komentirala je Claire Bates, rođena Britanka i vjerna slušateljica, referirajući se na činjenicu da je Bennett napustio Britance zbog Amerikanaca).

Ovo je samo prvi korak; sljedeći korak bit će uvjeriti glavne medije da prestanu smatrati nogomet sportom za navijače, a glavne sportske komentatore poput Stephena A. Smitha da govore o prednostima 4-4-2 ili ulozi Gia Reyne u nacionalnoj momčadi , s istim žarom kojim pričaju o Dallas Cowboysima i LeBronu Jamesu. Prema Bennettu, blizu smo. “Stephen A. Smith govori o stvarima koje vas zanimaju”, rekao je. “Stvari se kreću. Iznos koji se u Americi troši na ovaj sport raste. I prije ili kasnije Smith će se uhvatiti kako govori, nevoljko i sa čuđenjem, o četiri ili pet američkih igrača koji igraju za Tottenham Hotspur protiv Manchester Uniteda u srijedu navečer i reći: ‘Ne znam kako smo dospjeli tamo, ali evo nas.

Do tada ćemo se morati zadovoljiti Bennettovim streamovima na Twitchu. Tijekom utakmica koluta očima i gestikulira na način na koji bi Smith bio ponosan. “Nemoj dopustiti da se ponašaju prema nama kao što se košarkaški Dream Team ponašao prema Toniju Kukoču“, molio je igrače Sjedinjenih Država tijekom remija s Engleskom. “Popišao sam se!” vrisnuo je kada je Christian Pulisic zabio Iranu.
U lokalnom kafiću, dosta iza ponoći, ispija posljednji gutljaj piva, objavljuje da mora napisati scenarij prije leta i brzo trči van kako bi pronašao svoj taksi.

Previous articleIza katolibanskih prosvjeda u Zagrebu stoji udruga koja je tražila potpunu zabranu pobačaja u Poljskoj
Next articleTrump nakon objave internih mailova Twittera pozvao na ukidanje američkog Ustava i povratak na vlast bez izbora!

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here